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圣诞节

Merry_christmas

圣诞节的由来

Jesus
圣诞节起源於基督诞生。这天同时也是西方文明国家的冬至。 历史上其实是没有记载耶稣诞生的日子,这可能是早期的基督徒把耶稣诞辰日订於12月25日这天,来对抗罗马异教徒的农业之神庆典。 耶稣基督诞生的正确日期到目前为止还没被正式确认过。

圣诞节装饰品的由来

Christmas-decorations
圣诞装饰品是更进一步的证明异教徒和基督教徒合而为一。 在冬天,古老的英国人通常会在房子里面用常绿植物的叶子布置,例如像冬青或是常春藤,用来避邪和带来春天。 这些装饰成为圣诞节的象徵了,但现在已经被纸,金属箔和彩色小灯取代了。

圣诞树的由来

Christmas-tree
在圣诞节期间,圣诞树几乎是每一个英国家庭的中心点。 每一年,圣诞树都会提早展示出来,但正式的说法,圣诞树一般只放12天〔代表着耶稣的十二名使徒〕。 英国圣诞树的起因来自於德国,维多利亚女王来自德国的丈夫艾伯特王夫,把圣诞树从国土引进到英国,并在树上挂满装饰。

圣诞礼物的由来

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传统的圣诞节礼物由东方三位智者送给耶稣的,最开始的礼物是黄金,乳香和没药,後来圣诞节礼物意味着是送给基督的孩子们。 在维多利亚女王时代也把富裕的钱放入盒子,并在12月26日送给他们的仆人,因此这天也成为了节礼日。

圣诞老人的由来

Father-christmas
在维多利亚女王的时代以前,英国人民从未听过有圣诞老公公。他是另一个从欧洲大陆流传过来的。最初在英国,圣诞老人是穿着绿色的。 圣诞老人〔Santa Claus〕名子的由来是由基督教的主教"圣尼古拉(Saint Nicholas)"演变而来的。圣尼古拉同时也小孩们的守护神。 传说中,这位快乐的白胡子老公公,穿着红色衣服住在北极。在圣诞节前夕,他会带着圣诞礼物给每一位小孩。他乘坐着雪橇,由驯鹿拉着,停在每一户家里的屋顶,从烟囱进入屋子里面,把圣诞礼物放在圣诞树下。

圣诞节大餐

Xmas_dinner
圣诞火鸡是圣诞节的主要大餐。但最早的时候,在英格兰北部是以牛肉为主,南部以鹅肉为主。若贫穷的家庭则会以兔子代替为圣诞节餐点。从维多利亚时代开始,火鸡已成为传统的圣诞餐点。 火鸡经过漫长的旅程,从英格兰东部的诺福克运送到伦敦。在料理之前,火鸡会在前几个礼拜被先养得肥肥胖胖的,才能成为圣诞夜的大餐。 圣诞布丁是传统圣诞节的甜点。几百年前,圣诞布丁是由乾果,香料和白兰地制作而成的。布丁最好是夏天结束时制作,在经过几个月的存放,到圣诞节期间,布丁里的白兰地味道会更好。 英国人会把硬币放在其中一个布丁里面,吃到的人就可以许一个愿望。圣诞布丁在英国是很受欢迎的。

圣诞节的活动

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在圣诞节通常有多的派对,圣诞节其实是从圣诞节前夕开始,英国人通常都只上半天班到午休时间,之後就开始准备过圣诞节。 圣诞节是和家人一起度过的重要日子,通常从拆开圣诞老公公放在圣诞树下的礼物开始。圣诞大餐通常会让每个人都吃得饱饱的,然後躺在沙发上看电视,晚餐最主要是自助餐为主,再加上圣诞节蛋糕。传统家庭也会在家里玩一些室内的小游戏。 节礼日是在圣诞节过後的那天,通常是拜访亲戚和朋友的日子。 在过完节礼日之後可以有4天的时间好好休息,消化一下圣诞节的大餐,准备下一个12月31日的新年除夕大餐。